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La “nouvelle" migration mexicaine en Belgique

17 juin 2021
par  Marco Appel
( Tout... sauf le virus ! , Presse écrite )

Il y a moins d’une décennie, des commerces de cuisine mexicaine authentique ont commencé à apparaître en Belgique. Pas de Tex-Mex (la version américaine) ou de chaînes de restaurants éloignées de la gastronomie du pays d’Amérique latine. Non. De véritables restaurants mexicains dont les propriétaires sont originaires du Mexique : du Chiapas, de Morelos, de Mexico... Il y a peut être une explication à cette nouvelle offre culinaire : la communauté mexicaine augmente en Belgique.

"Nous constatons que davantage de Mexicains fréquentent notre établissement. Au début, c’était principalement des personnes qui vivaient en Belgique depuis longtemps. Mais ensuite, de nouvelles personnes ont commencé à venir, beaucoup d’étudiants de troisième cycle ou des travailleurs expatriés", raconte Selene Ruiz, une Mexicaine de 37 ans qui, avec son partenaire belge, a lancé un food truck appelé Tacomobil en 2014, le premier commerce de tacos authentiques à Bruxelles.

Ruiz se souvient qu’à l’ouverture du commerce, les clients européens n’avaient aucune idée de la cuisine mexicaine : ils leur demandaient des couverts pour manger des tacos (on les mange avec les mains) ou voulaient du "chili con carne" (un plat Tex-Mex). "Nous avons dû leur expliquer à quoi ressemblent les tacos que nous mangeons au Mexique. Maintenant qu’il y a plus d’offre de cuisine mexicaine, il y a plus de connaissances", dit-il.

Entre 2008 et 2020, le nombre de Mexicains en Belgique a doublé, selon les données d’Eurostat "par nationalité". De 847, ils sont passés à 1 622.

Le phénomène n’est pas limité à la Belgique. De plus en plus de Mexicains arrivent en Europe. Alors que d’autres flux migratoires latino-américains - comme ceux des Argentins, des Équatoriens ou des Colombiens - se sont stabilisés ou réduits dans l’Union européenne (UE), celui des Mexicains n’a cessé de croître. En 2013, 45 000 personnes étaient enregistrées dans 22 des 27 pays actuels de l’UE ; en 2020, elles seront près de 74 000, concentrées en Espagne, Allemagne, France et Italie (et Royaume-Uni à présent hors UE).

Et l’ONU souligne que la croissance de la diaspora mexicaine en Europe a été multipliée par quatre entre 1990 et 2019 (de 31 000 à 132 000).

Le chiffre semble ridicule comparé aux millions de Mexicains qui ont migré vers les États-Unis, mais les caractéristiques de la migration vers l’ Europe reflètent la situation critique que traverse ce pays d’Amérique latine.

"Les gens fuient l’insécurité au Mexique", explique la Mexicaine Rosa Maria Lechuga, qui poursuit un doctorat à l’Université Lumière Lyon 2 et fait des recherches sur la migration mexicaine en Europe, notamment en France, où elle vit depuis sept ans. "Le trafic de drogue a une incidence sur la migration", dit-elle.

Et les Mexicains qui quittent le pays sont pour la plupart des jeunes des classes moyennes et supérieures ayant un bon niveau d’éducation. Soixante pour cent sont des femmes.

Le Mexique a entamé une descente aux enfers lorsque le président Felipe Calderon a déclaré la "guerre à la drogue" en décembre 2006, à peine entré en fonction. Au cours de son seul mandat de six ans (2006-2012), cette décision a coûté la vie à 104 000 personnes.

Son successeur Enrique Peña Nieto (2012-2018) a poursuivi la politique de confrontation avec le crime organisé. Et bien que l’administration actuelle du président Andrés Manuel López Obrador ait déclaré que cette "guerre" était terminée, elle a encore plus militarisé la sécurité publique et le bilan meurtrier de la violence n’a cessé de croître et de battre des records.

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© Estefanni Martínez

Les estimations les plus prudentes évaluent le nombre de victimes (entre trafiquants, forces de sécurité et civils) à au moins 250 000, et le gouvernement de Lopez Obrador a reconnu en 2019 qu’il y avait plus de 61 000 disparus, dont 11 000 enfants, depuis 2006.

Dans ce contexte d’enlèvements, d’exécutions, de corruption et d’injustice, il est compréhensible que certains jeunes Mexicains cherchent une occasion de venir en Europe et d’y rester indéfiniment. Parfois, c’est leur propre famille au Mexique qui les encourage à ne pas rentrer au pays.

Sur les cinq Mexicains interrogés dans le cadre de ce reportage, quatre ont mentionné que l’insécurité au Mexique avait joué un rôle dans leur venue en Europe et dans leur souhait de ne pas retourner dans leur pays natal pour l’instant. Ils sont tous résidents en Belgique et sont ici depuis moins de six ans.

"Quand les Européens me demandent pourquoi j’ai quitté le Mexique alors que le pays est si beau et qu’ici le temps est si moche, je réponds qu’il est plus facile de gérer le mauvais temps que les balles et la criminalité", explique le biologiste Miguel Cardoso, qui vit à Bruxelles depuis 2018.

Laura Mendoza de 34 ans, qui vit à Bruxelles depuis 2016, dit qu’elle en avait “assez" de la violence à l’égard des femmes et de l’insécurité. Elle a été profondément choquée par la disparition de 43 élèves de l’école normale d’Ayotzinapa (sud du Mexique) en septembre 2014, perpétrée par des trafiquants de drogue et des forces de sécurité de l’État.

C’est alors qu’elle a décidé de se rendre à Dublin "pour se désintoxiquer" de la réalité mexicaine. Lors d’une visite touristique, elle a rencontré son actuel mari, un citoyen belge, puis s’est installée avec lui à Bruxelles. "J’ai eu la chance de connaître un autre mode de vie et de savoir qu’il n’est pas normal de vivre dans la peur. Je sens qu’une partie de mon cœur est brisée à cause de ce qui se passe au Mexique, mais en même temps je pense à ma sécurité et à ma tranquillité d’esprit."

Margarita Marín travaille dans le secteur culturel. Elle aussi a décidé de se rendre en Belgique en partie à cause de la violence. Son petit ami, un architecte belge, lui a rendu visite au Mexique, mais il a eu du mal à s’adapter et un tremblement de terre qui l’a terrifié a fini de le convaincre de rentrer en Belgique. Margarita n’a pas douté une seconde et l’a rejoint à Bruxelles en 2015.

"Peut-être que lorsque ma fille sera plus grande, je ressentirai le besoin de passer quelques années au Mexique. Mais je vois beaucoup de violence à Guadalajara (sa ville natale dans le centre du pays). J’aime beaucoup le Mexique et j’aimerais y retourner à l’avenir, mais cela ne semble pas réaliste pour le moment".

Selon la chercheuse Rosa Maria Lechuga, la migration mexicaine vers l’Europe continuera d’ augmenter car la violence restera un élément déclencheur pour les classes moyennes et supérieures. Et ce n’est pas tout : de nombreux Mexicains envisagent également de vivre en Europe à long terme. Pour une raison justifiée, dit-elle : "Ils ne voient pas leur avenir dans un pays qui s’effondre".

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